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人类的生殖

全世界每年平均发生210亿次怀孕事件,其中高达40%是意外怀孕。显然,很多人并不了解人类的繁殖是如何发生的。

基础知识

人类的生殖,基本上就是指精子与卵子的结合,但是精子与卵子并不是在空中飞来飞去的东西。因此生殖过程还牵涉到体液和生殖系统。

女性生殖系统
   

在一次常态的射精过程中,一名男性射出的精子数量能高达三百万到五百万颗。其中部分会流出女性体外,但是大多数精子会立刻开始寻找卵子的冲锋过程——从阴道一路通过子宫颈和子宫,到达输卵管。在精子的百万大军中,只有数百颗幸运地进入输卵管内与一颗卵子相遇,而其中一颗精子将进入卵子——也就是所谓受精。其他全部精子都会死亡——流出阴道,或者是被女性的身体吸收。

现在你明白,为什么男性的身体要产生这么多精子了吧!

受精卵从输卵管向下移动,边移动边分裂成越来越多的细胞,形成一个多细胞团。受精后的3-6天,多细胞团抵达子宫。

这个多细胞团会在子宫内继续游移2-3天。

当多细胞团植入子宫内膜,怀孕就开始了。这个过程称作着床,需要3-4天完成。多细胞团内部的细胞会发育成胚胎,最后形成胎儿。多细胞团外部的细胞会形成胎盘。胎盘通过脐带将胎儿与子宫内膜相连接,将来自母体的食物和氧气输送给胎儿,并将废物从胎儿输送回给母体。

通常,受精卵只有50%的机会成功着床。当受精卵无法着床,它会在月经期从女性身体中排出去。

怀孕期间,胎儿的健康会受到母亲身体的影响。为了让胎儿健康成长,母亲需要接受孕期的各项医疗服务、摄入有营养的食物和拒绝烟酒及其他药物。

女性是如何怀孕的?

这不是一个脑筋急转弯问题,女性可以通过很多方法怀孕。

最常见的方法是在进行阴道性交时男性射精导致女性怀孕。另外,虽然不常见,但是还有其他方法使女性怀孕——例如在其他性爱活动中,男性射出的精液接触到女性的阴部。精子可以借助阴部湿润的环境进入到阴道。

还有一种使女性怀孕的方式是人工受精。在这个过程中,使用注射器或者其他器具将精子输送到女性的阴道内或者子宫内。精子可以是来自该女性的爱侣,或者来自一个捐精者。

女性还可以通过体外试管受精的方式怀孕,就是从女性体内取出一颗卵子,使之与精子相结合。然后,将一个或者几个受精卵重新放回女性的子宫内。

胎龄

我们使用“胎龄”一词计算怀孕的时间。具体从女性最后一次月经来的第一天开始算起。

胎龄不大容易计算。大多数人认为怀孕的时间是九个月。事实上,女性的怀孕时间确实大约是九个月,但是胎龄的计算是从女性最后一次来月经开始算——真正怀孕的那一天有可能是3-4个星期之后——所以按这种算法的话,整个怀孕期大约是十个月。

女孩还是男孩?

婴儿的性别是由从父母遗传的两个性染色体决定的。母亲提供的性染色体是一个X,父亲提供的性染色体可能是一个X或者一个Y。如果胚胎从父亲那里得到了X染色体,那么XX染色体就会产生一个女孩;如果胚胎从父亲那里得到了Y染色体,那么XY染色体就会产生一个男孩。在一次射精中,通常一半的精子含X染色体,另一半含Y染色体。

在某些文化中,如果婴儿的性别不符合期望,人们会认为是做母亲的不好,生错了性别。这个说法完全是错误的。

性染色体除了XX 和XY,还有其他类型的组合,但是很罕见。

双胞胎及其他

双胞胎有两种类型。异卵双胞胎是指同时有两个卵子,每个卵子均由不同的精子受精。通常情况下,卵巢一次只能产生一个成熟的卵子,但是偶尔也会同时产生两个成熟的卵子。这样的话,每个卵子都可以分别由不同的精子受精。如果两个受精卵都在子宫内壁着了床,女性就会怀上异卵双生婴儿。这样的双胞胎相貌有可能不一样。性别有可能不相同。

同卵双胞胎是另一种形式的双胞胎。发生的条件是,同一个受精卵在受精后不久分裂为两个受精卵。这种现象目前科学还无法解释。由于同卵双胞胎来自同一个卵子和精子,所以孩子的相貌会很相像。而且是同一个性别。

连体婴是指同卵双胞胎在出生的时候身体的某个部位相互连接在一起的婴儿。由于未知的原因,受精卵分裂后没有完全分离,所以婴儿的身体在成长过程中相互连接。连体婴相互连接的方式各不相同。如果是脚,肩膀或者手臂相连,可以通过手术加以分离。而其他情况则难以分开——如当他们连接的部位如果被切开的话,会伤害其中一个或者两个的生命(例如,婴儿身体是在胸部连接,两个婴儿使用同一个心脏)。在这种情况下,有的父母仍然会决定做手术,即使其中一个婴儿会丧命。有些父母则会放弃做手术。如果不加以分开,连体婴会身体相连度过一生。

其实……除了异卵双胞胎和同卵双胞胎以外还有第三种双胞胎,即“半同卵性”双胞胎,不过这种情况实属罕见——在全世界将近70亿人当中,只有那么几个案例——因此我们几乎不打算提及这种类型。那么,半同卵性双胞胎是怎么来的呢?在绝大多数情况下,只有一颗精子得以进入一颗卵子使之受精,因为在精子进入的那一刹那,卵子会产生一些化学物质——这些物质将阻挡其他精子进入。但是,万一有两颗精子进入了同一颗卵子使之受精,就会产生半同卵性双胞胎。受精后,这颗卵子会分裂成两个胚胎,在每个胚胎的DNA中,从母亲所得的完全相同,而从父亲所得的则只有一半相同。

三胞胎(三个婴儿),四胞胎(四个婴儿),五胞胎(五个婴儿),六胞胎(六个婴儿),七胞胎(七个婴儿)和八胞胎(八个婴儿)很罕见。生育超过两个孩子的女性,通常是因为长期难以怀孕,因此医生给她们使用一些药物刺激卵巢。但是,这类药物常常会过度刺激卵巢,使得卵巢同时产生几个成熟的卵子。

 

本文获授权改编。原文《Where DID I come from? A Refresher Course in Human Reproduction》发表在网站www.scarleteen.com以及《How Pregnancy Happens》,原文发表在网站www.plannedparenthood.org。其他内容选自《The “What’s Happening to My Body?” Book for Girls》,作者Lynda Madaras, Area Madaras

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